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世界最美「海龜島嶼」太平島
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世界最美「海龜島嶼」太平島

世界最美的「海龜島嶼」太平島,有上千隻海龜活動,遠超過被稱為全球海龜密度最高、有上百隻海龜棲息的小琉球!

太平島是全世界最美的海龜島嶼 (圖/國立中山大學)

海龜稀有特別也是常被關注保育的物種。從衛星照片上比較東沙島與太平島可發現,太平島周邊的礁台顏色相較於東沙島顯得非常淺,原因在於海龜數量多,大量啃食海草所造成的。太平島周圍海域都是海龜覓食的地點,他們在這裡活動不僅是準備上岸產卵!

海龜在太平島活動頻繁,編號17號海龜 (圖/國立中山大學)

國立中山大學海洋科學系教授宋克義研究團隊透過空拍機,調查太平島周邊海龜的數量,團隊透過固定高度、沿一公里航線、拍攝面積約0.2平方公里的區域,發現有將近200隻的海龜,估算在太平島周邊礁台1.06平方公里範圍內,約有上千隻的海龜活動。

宋教授更指出,相較於台灣本島、澎湖望安或小琉球,太平島的海龜沒有遊客的人為干擾,幾乎每天晚上都有海龜上岸。而與台灣相距約1600公里,乘坐海巡署的船艦需費時3天才能到的「國境極南」太平島上,海龜只有一種,就是綠纗龜,且成龜中,母的數量多出公的一倍。研究團隊從空拍機上觀察得知,大的海龜身長超過90公分,小的幼年龜僅30公分。

太平島空拍海龜分佈 (圖/國立中山大學)

據了解,八、九月將是海龜上岸產卵的高峰期,但牠們每年到底生了多少蛋,孵化出多少小海龜?還需要進一步調查。

太平島雖未設立國家公園,但高雄市政府海洋局於2007年設立了「海龜繁殖保育區」,對海龜保育有極大助益,「太平島可說是進行海龜研究的首選。」

國立中山大學海洋科學系教授宋克義研究團隊 (圖/國立中山大學)

科技部目前在南海設立了兩個科學研究站,一個在東沙環礁,另一個就在太平島,著眼點便在於南海靠近全世界海洋生物多樣性最高的「珊瑚大三角」,但由於南海國際關係緊張,科學研究非常少。這兩個研究站現分別由國立中山大學海洋科學系,及台灣大學大氣系主導相關研究和維運,這些天然資源和後勤支援,都提供給全世界的科學家,共同運用合作。

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